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Gerlinde Kaltenbrunner

GERLINDE KALTENBRUNNER

Alpiniste

La première femme à avoir gravi tous les pics de 8 000 m sans utiliser d’oxygène supplémentaire.

L’intérêt de Gerlinde Kaltenbrunner pour l’alpinisme s’est développé très jeune. C’est le révérend Dr. Erich Tischler, chef de groupe de jeunes dans sa ville natale de Spital am Pyhrn, en Haute-Autriche, qui l’a présentée au monde fascinant des montagnes. Après le culte dominical, il emmènera Gerlinde Kaltenbrunner lors de nombreuses excursions dans les montagnes entourant sa ville natale.

À l’âge de 13 ans, Gerlinde Kaltenbrunner s’est lancée dans ses premières randonnées faciles au «Sturzhahn» local, ce qui a suscité son enthousiasme pour l’escalade et a ouvert la voie à l’alpinisme. Au cours des années suivantes, elle ne manqua jamais une occasion d’escalade. Le ski, la glace et l’escalade sont devenus ses principaux domaines d’intérêt. Elle a également profité de sa formation d’infirmière en Haute-Autriche et à Vienne. Son plus grand rêve – gravir huit mille hauteurs – s’est réalisé à l’âge de 23 ans, lorsqu’elle a réussi à gravir le sommet de Broad Peak au Pakistan, avec une hauteur de 8,027 m. Au cours des années suivantes, elle investit tout son argent d’infirmière dans différentes expéditions de trekking et d’escalade dans l’Himalaya.

Après avoir gravi le Nanga Parbat – son cinquième sommet de huit mille – en 2003, elle a décidé de devenir enfin un alpiniste professionnel.

Aujourd’hui, Gerlinde Kaltenbrunner a gravi les quatorze sommets principaux des huit mille séries ainsi que deux sommets antérieurs supérieurs à huit mille mètres.En atteignant le sommet du K2 (8 611 m), elle est devenue le deuxième première femme à escalader tous les 8 000 m sans utiliser d’oxygène supplémentaire. Sa passion, cependant, ne concerne pas uniquement les hautes montagnes de l’Himalaya Massive. C’est tout autant le peuple, sa culture et sa religion étrangères qui la touchent et l’enchantent.